Kulat Massospora cicadina tumbuh di dalam badan jangkrik sehingga perutnya membengkak dan pecah. Imej: John R. Cooley, et al. melalui Laporan Ilmiah

Apabila nimfa jangkrik keluar dari tanah, peratusan tertentu dari mereka - antara 2 dan 5 persen - akan mendapat jangkitan kulat. Parasit dengan cepat tumbuh di dalam serangga yang tidak beruntung ini, akhirnya memusnahkan seluruh bahagian badan mereka.



Tetapi sementara jamur telah diketahui sains selama satu abad, penyelidikan baru-baru ini yang diterbitkan dalam jurnalLaporan Ilmiah Alam mendedahkan bagaimana parasit memanipulasi tingkah laku kawanan jangkrik jantan, semuanya membantu dalam usaha tidak sedar untuk menjangkiti dan membiak.



Parasit kulat—Massospora cicadina- memulakan kitaran hidupnya kerana spora terletak di tanah. Cicada berkala Amerika Utara (Magicicada) menghabiskan 13 atau 17 tahun di bawah tanah sebelum muncul metamorfosis menjadi orang dewasa, jodoh, and menghasilkan semula. Apabila mereka melakukannya, sebahagian kecil daripada mereka dijangkiti parasit kulat. Cicadas ini mencair pada orang dewasa sama seperti yang lain, tetapi akhirnya, pertumbuhan kulat di dalam badan mereka menyebabkan hujung perut mereka membengkak dan pecah, menemui sejumlah besar spora yang berwarna putih, berdebu dan berjangkit.

Hebatnya, ini tidak membunuh mereka. Belum lagi.



Sementara jangkrik berjalan dan terbang, mereka menyebarkan banyak spora di lingkungan kaya jangkrik, masing-masing mampu memaritisasi anggota brood yang lain. Walaupun indera jenuh jamur mereka terdedah dan alat kelamin mereka dihilangkan oleh jangkitan, serangga yang bermutilasi tetap berkeras untuk mencari pasangan. Cicadas yang sakit mati-matian menggoda seolah-olah tidak ada yang salah, dengan penuh semangat melakukan pertunjukan pacaran walaupun mereka benar-benar berantakan.

Lelaki yang tidak dijangkiti Magicicada septendecim (kiri) dengan alat kelamin yang terkoyak dari wanita yang dijangkiti (kanan). Imej: John R. Cooley, et al. melalui Laporan Ilmiah

Ia nampaknya tidak sia-sia usaha. Sama ada jangkrik lain tidak dimatikan oleh zombi fungus yang goyah, atau mereka tidak menyedarinya, tetapi tidak jarang menemui jangkrik yang sihat dengan alat kelamin mereka tersangkut dalam jisim kulat serbuk dari individu yang dijangkiti. Setiap pertemuan intim membolehkan jamur merebak.

Inilah kegigihan yang kuat dalam mengawanMassosporatelah berkembang untuk dieksploitasi, para saintis baru-baru ini menemui. Penemuan baru menunjukkan bahawa bukan hanya jamur tidak mengganggu pacaran jangkrik, tetapi sebenarnya merampas keseluruhan proses dan mendorongnya.



Penyelidik di University of Connecticut telah mengenal pasti pelik tingkah laku aneh pada jangkrik lelaki pada peringkat awalMassosporajangkitan. Biasanya, jangkrik betina akan memberikan gerakan gerakan sayap yang sangat spesifik ke arah pacaran lelaki untuk menunjukkan bahawa mereka mudah menerima. Dengan menggunakan kombinasi pemerhatian lapangan dan eksperimen pemutaran lagu di makmal, pasukan penyelidik mendapati bahawa peringkat awal lelaki dijangkitijugaberikan gerakan sayap ke arah lelaki yang sihat, selain daripada repertoar normal mereka yang menggoda wanita.

Isyaratnya cukup meyakinkan untuk memikat lelaki yang sihat lebih dekat, bahkan membujuk mereka untuk berusaha mengawan dengan lelaki yang berpenyakit. Oleh itu, parasit kulat mengubah jangkrik jantan menjadi boneka zombi, menjadikannya meniru isyarat seksual wanita dalam strategi berbahaya untuk mendedahkan jumlah maksimum broodmates kepada spora yang mematikan.

Mensasarkan jantan adalah strategi yang sangat berguna untuk jamur dalam menyebarkan spora kerana jangkrik jantan akan berkawan berkali-kali, sementara betina biasanya tidak akan mengalami kehamilan setelah berjaya membuahi telur mereka. Pengaturan ritual seksual jangkrik yang canggih ini memungkinkan jamur cepat dan tersembunyi di antara serangga tepat pada awal musim kawin singkat.

Cicada yang dijangkiti oleh kulat lain, Beauveria bassiana, yang mengubah tingkah laku mereka. Imej: Dan Doucette

Penemuan itu menambahMassosporake senarai panjang parasit kawalan minda yang mengubah tingkah laku tuan rumah untuk tujuan mereka sendiri. Contoh terkenal ialah Ophicordycepskulat , yang memaksa badan-badan serangga yang terinfeksi tinggi naik ke ketinggian yang jelas pada tanaman untuk memudahkan penyebaran spora setelah jamur meletus dari mayat makhluk miskin itu.Yang lain termasuk fluks yang tumbuh di otak ikan , membuat mereka berenang di dekat permukaan di mana mereka cenderung dimakan oleh burung (tuan rumah fluke seterusnya), atau cacing bulu kuda yang membuat jangkrik tenggelam sendiri supaya mereka dapat melepaskan diri dari tuan rumah mereka dan membiak di dalam air.

Tetapi parasit yang paling hampir denganMassosporadi M.O. adalah sejenis barnacle parasit,Sacculina. Semasa wanitaSacculinamenanam kepiting jantan, mereka mengikat keseimbangan hormon kepiting, mensterilkannya dan mengubah bentuk tubuhnya agar menyerupai kepiting betina. Ini juga menjadikan ketam lelaki bertindak seperti kepiting betina, yang merangkumi dandanan dan merawat 'telur' di bawah perutnya, yang sebenarnya adalah telur sebanyakSacculinatongkang.

MassosporaKesan pelik pada jangkrik jantan adalah satu lagi catatan sejarah semula jadi mengenai kreativiti parasit yang menarik (jika gelap) untuk menjadikan tuan rumah mereka melakukan pengangkatan berat dalam pembiakan mereka sendiri.

Tonton video di cordyceps dari National Geographic di bawah: