Penyu laut hijau. Foto oleh Teddy Fotiou.

Penyu laut hijau. gambar dari Teddy Fotiou .

Penyu telah wujud selama ini kira-kira 200 juta tahun , tetapi penyu laut pertama tidak muncul sehingga kira-kira 89 juta tahun yang lalu pada akhir zaman Kapur .



Sebenarnya, penyelidikan baru oleh University of Alabama di Birmingham telah mendedahkan bahawa penyu laut pertama berkembang di Amerika Syarikat Tenggara.Pelik seperti ini, jika kita memutar balik jam, lebih masuk akal.



Semasa Zaman Kapur, Bumi jauh lebih panas, dan permukaan laut lebih tinggi. Di Amerika Utara, laut pedalaman yang dangkal dan hangat menutupi banyak benua, dan sebagai akibatnya, banyak makhluk laut tinggal di kawasan yang sekarang terkurung daratan, termasuk Amerika Barat Laut dan AS Tenggara. Inilah rupa Bumi 90 juta tahun yang lalu:

bumi-90-juta-tahun-yang lalu-masa-masa-ilustrasi-oleh-colorado-dataran-geosistem-inc

Bumi 90 juta tahun yang lalu. Ilustrasi oleh Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Seperti yang anda lihat, Amerika Utara pada dasarnya adalah sebilangan pulau.



Ini menyediakan persekitaran yang sempurna untuk Ctenochelys acris, nenek moyang semua penyu moden , serta banyak penyu laut prasejarah yang lain.

Archelon, penyu laut terbesar yang pernah hidup , juga menggunakan laut Cretaceous yang cetek ini dan mungkin juga berenang di sepanjang Ctenochelys acris.

Foto oleh Drew Gentry / UAB

Foto oleh Drew Gentry / UAB



Sebelum kepupusan dinosaur di hujung Cretaceous, penyu laut mendiami banyak ceruk ekologi di lautan, tidak seperti rakan moden mereka.

Dalam kes Ctenochelys acris, Ctenochelys adalah kediaman bawah dan mempunyai anggota belakang yang lebih kuat seperti kura-kura yang menjentik daripada sirip belakang seperti penyangga penyu laut moden .