Imej: Adam Tusk melalui Flickr

Makhluk seperti armadillo yang luar biasa ini adalah haiwan yang paling banyak diperdagangkan di planet ini - bahkan lebih banyak daripada badak dan gajah - dan sekarang orang Afrika Selatan berusaha menyelamatkannya.



Dua organisasi pemuliharaan baru-baru ini mengumumkan rancangan untuk membangun 'pangalorium', sebuah tempat perlindungan pangolin di Johannesburg yang akan membantu merawat pangolin Afrika yang disita oleh pegawai kastam sehingga mereka cukup sihat untuk dibebaskan kembali ke alam liar. Mereka juga akan menyebarkan anjing terlatih di perbatasan Afrika Selatan untuk mengendus trenggiling atau sisik yang diangkut oleh penyeludup.



'Sebilangan besar haiwan tiba dalam keadaan kesihatan yang sangat buruk ketika mereka dibawa kepada kami,' kata Ray Jansen, ketua Kumpulan Kerja Pangolin Afrika , Yang bekerjasama dengan Yayasan Keluarga Ichikowitz untuk kempen ini.

Pangolin sering mengalami kecederaan dan luka yang kejam akibat pagar elektrik dan bentuk penangkapan lain, kata Jansen. Pada masa mereka tiba di pusat pemulihan, mereka biasanya sangat tertekan dan enggan makan atau minum.



Pangolin adalah haiwan yang paling banyak diperdagangkan di dunia, menurut IUCN . Ahli konservasi menganggarkan bahawa sejak tahun 2000, lebih dari 1 juta trenggiling telah diburu dan diperdagangkan di peringkat antarabangsa.

Dari Afrika ke Asia

Lapan spesies pangolin wujud di seluruh dunia; empat di Asia dan empat di Afrika. IUCN menganggap semua diancam kepupusan - sebahagiannya disebabkan oleh perdagangan haram.

Perdagangan pasar gelap sangat aktif di China, di mana sisik keratin khas pangolin digunakan untuk perubatan tradisional dan dagingnya dianggap sebagai makanan istimewa. Tetapi ketika populasi asli Asia semakin berkurang, para pedagang kini beralih ke pangolin di Afrika. Tahun lalu, pegawai merampas lebih dari 49 tan sisik trenggiling yang diperdagangkan secara haram, menurut Kumpulan Kerja Pangolin Afrika.



Secara tempatan, di Afrika Selatan dan negara-negara Afrika lain, trenggiling juga diburu untuk daging mereka dan digunakan dalam upacara keagamaan.

'Pemburuan haram di Afrika bukan hanya masalah pemuliharaan,' Ivor Ichikowitz, ketua Yayasan Keluarga Ichikowitz kata dalam satu kenyataan . 'Ini adalah masalah keselamatan yang mengancam kestabilan dan struktur sosial benua. Sama seperti perdagangan haram tanduk badak dan gading membiayai kegiatan jenayah dari keganasan, ke dadah dan perdagangan manusia, perdagangan haram trenggiling yang meningkat pesat menimbulkan ancaman besar bagi keselamatan Afrika. Kami tidak boleh bersiap sedia dan membiarkan ini berlaku. '

Syukurlah, orang-orang akhirnya mula mengambil kesempatan untuk orang-orang underdog ini.