Stargazer mengintip dari pasir.

Imej: Rickard Zerpe melalui Flickr

Dengan serta-merta dikenali oleh ekspresi ngeri dan menyedihkan di wajah mereka yang terbalik, bintang-bintang adalah antara ikan yang paling menarik (dan menakutkan) di lautan - mampu mengosongkan, menyetrum dan menyalurkan racun mematikan kepada musuh mereka.



Ikan, yang diberi nama untuk mata menghadap ke atas dan mulut yang ternganga terletak di bahagian atas kepalanya, tidak banyak yang dapat dilihat. Tetapi penampilan mereka yang comel menafikan serangkaian strategi serangan dan pertahanan yang mematikan yang menjadikan mereka pemangsa yang luar biasa hebat.



Stargazers melepaskan kilat dan ketampanan, memilih untuk menghabiskan sebahagian besar hidup mereka dengan jelas menyatu dengan dasar laut. Dengan menggunakan sirip dada mereka seperti sekop, mereka dapat menggali di bawah pasir dan menguburkan diri dalam beberapa saat, hanya mata dan mulutnya yang dapat dilihat. Di sana, mereka berbaring dengan tenang dan menunggu mangsa berenang, sebelum dengan pantas memukau dan mengalahkan mangsa mereka dengan sepantas kilat.

Pemangsa penyergap yang benar, strategi stargazer adalah mengenai licik dan kesabaran. Sebilangan spesies mempunyai potongan daging berbentuk cacing di dalam mulut mereka yang mereka gunakan untuk memikat mangsa yang ingin tahu. Sebaik sahaja mangsa - biasanya ikan kecil, ketam, atau invertebrata lain - cukup dekat, stargazer cepat-cepat meluncur dan membuka mulutnya, mewujudkan vakum kuat yang menyedot makhluk yang tidak curiga ke dalam celahnya yang ternganga.



Mereka boleh menelan ikan secara menyeluruh - batuk hanya menjadi sisik sebagai bukti makanan mereka.

Apa yang kelihatan seperti barisan gigi yang tajam dan menakutkan sebenarnya adalah pinggiran yang direka untuk menjauhkan pasir dari mulut dan lubang hidungnya sambil menunggu. (Gigi sebenarnya mereka kecil kerana nampaknya tidak perlu dikunyah.) Mereka juga mempunyai pinggiran di sekitar penutup insang mereka - penyesuaian yang membantu mengelakkan jet air mengalir keluar dari insang mereka sehingga mengganggu pasir di sekitarnya dan meniup penutupnya.

Imej: Pentadbiran Lautan dan Atmosfera Negara melalui Wikimedia Commons

Tetapi serangan menyelinap bukanlah satu-satunya keistimewaan mereka. Stargazer juga bagus dalam pertahanan. Dua duri besar di punggungnya membolehkan ikan menyuntik racun ke dalam penyerang yang berpotensi atau tangan atau kaki manusia yang salah tempat.



Selain itu, bintang dari generaAstroskopidanUranoskopibersifat biolektrogenik, yang bermaksud mereka mampu menghasilkan elektrik, seperti belut elektrik dan hanya segelintir ikan lain. Organ khusus di belakang mata mereka membolehkan mereka menyampaikan kejutan elektronik kepada pemangsa.

Rangkaian tiga ancaman inilah yang menyebabkan seorang saintis memanggil bintang itu sebagai 'perkara paling keji dalam penciptaan' artikel New York Times . Sebilangan spesies hidupan laut mungkin setuju, tetapi bahaya bagi manusia tidak begitu jelas. Dengan hanya 50 volt, gegaran itu mungkin tidak akan banyak membahayakan manusia, tetapi ada laporan mengenai orang mati akibat racun itu.

Nasihat kami? Tonton di mana anda melangkah.

TONTON SETERUSNYA: Singa vs Kerbau: Ketika Prey Berjuang Kembali